12 Mar

Primer centenario de la World Wide Web

©Petras Gagilas 2013

Tal día como hoy pero 25 años atrás, el 12 de marzo de 1989, Tim Berners Lee presentaba a su jefe en el CERN un documento de apenas 20 páginas en la que describía un nuevo sistema para la gestión de la información basado en el hipertexto. Un sistema que hoy conocemos como World Wide Web.

Como bien concluye en su reportaje el diario El País en su edición de hoy «Pocas veces puede decirse que una revolución social como la que ha propiciado la Web haya sido obra casi exclusiva de un solo hombre. Quizás habría que remontarse hasta Gutenberg.»

La imprenta de Gutenberg revolucionó la forma en la que accedíamos a la información. El sistema de copia abarató el acceso a la información, permitió que las copias se distribuyesen a más puntos, hizo más accesible la información, a más cantidad de personas y, sobre todo, redujo el tiempo de copiado a niveles nunca imaginados. De un sistema de copia manual se pasó a un sistema de copiado mecánico. La imprenta de Gutenberg creó una nueva dimensión del tiempo: el tiempo real simultáneo, el tiempo universal. 

Han pasado sólo 25 años desde que Tim Berners Lee presentase su documento, pero el poder de transformación de la web es tan brutal que debemos considerar ese tiempo desde otra perspectiva. Mirarlo con otros ojos, porque descubrir es aprender a mirar.

Se dice que 1 año para un humano equivale a 7 años de vida de un perro.

También se dice que 1 año en la web equivale a 4 años de vida humana. Para llegar a esta cifra se tiene en cuenta la velocidad de penetración de la propia web y la adopción por los usuarios de aplicaciones, software, utilidades, etc que generan corrientes, tendencias, comportamientos, usos, y estándares.

Sí, el tiempo en la web corre x4 veces más deprisa que el tiempo ordinario.

Aparentemente sólo han pasado 25 años desde que Tim Berners Lee presentase su documento original. Y tan sólo 17 o 18 años desde que la World Wide Web iniciara su popularización.

Pero los cambios económicos, sociales, filosóficos, políticos y de toda índole que ha materializado la web desde su aparición hacen más evidente que nunca la relatividad del tiempo. Hace 25 años el documento de Tim Berners Lee abrió la puerta a una nueva dimensión del tiempo en el que todo es mucho más acelerado, vertiginoso.

Para mi, la World Wide Web cumple hoy en realidad 100 años y con este pequeño post rindo homenaje en su primer centenario.

05 Ago

Los grandes hitos de la Sociedad de la Información

Internet, la World Wide Web y el algoritmo PageRank son los tres grandes hitos que hasta ahora marcan la evolución de la sociedad de la información.

En 1982 se definió el protocolo TCP/ IP y se utilizó por primera vez la palabra internet. Cambia el paradigma de una red militar a una red civil y global.

En 1989 ya había 100.000 ordenadores conectados entre sí y es cuando a Sir Tim Berners-Lee se le ocurre la idea de crear la World Wide Web. La web cambia la forma en la que se almacena y accede a la información. Representa un nuevo paradigma.

Las páginas web tienen un crecimiento exponencial y surgen en paralelo los buscadores como la única forma de localizar y acceder a documentos concretos ubicados en un universo digital. En 1993 Wandex y Aliweb. En 1994 Yahoo!, Webcrawler,  Infoseek y Lycos. En 1995 Excite, AltaVista y Looksmart. En 1996 Hotbot y Ask Jeeves. En 1997 Yandex.

En 1998 nace Google que introduce el nuevo algoritmo PageRank que evalúa la relevancia de las páginas en función del número de enlaces que reciben y supone un cambio de paradigma en los sistemas de recuperación de la información.

Hoy sólo en Google se realizan 11.600 búsquedas cada segundo. 42 millones de búsquedas a la hora. Mas de 1.000 millones de búsquedas a diario. Y casi 400.000 millones de búsquedas al año.

¿Será la web semántica el nuevo paradigma de la Sociedad de la Información?